Cortejo de la emperatriz teodora

Cortejo de la emperatriz teodora

Justiniano

Santa Teodora, emperatriz bizantina, 497-548, nacida de la clase campesina, cuyo padre era domador de osos en el Hipódromo.    Tras su muerte, su madre, incapaz de mantener a sus tres hijas, las colocó en la sociedad como “actrices”, actividad prohibida por la Iglesia.    Justiniano, sobrino del emperador, vio a la bella Teodora en un espectáculo de novias y se enamoró de ella.    Convenció a su tío el emperador para que derogara la ley romana que prohibía el matrimonio de los grandes funcionarios del imperio con “actrices”.    En 527, dos años después de su matrimonio, Justiniano sucedió en el trono a Teodora como co-gobernante, emperatriz del Imperio Romano de Oriente con su propia corte, séquito oficial y sello, y a quien Justiniano se refería como “su compañera en mis deliberaciones”.      Teodora fue probablemente la mujer más influyente y poderosa de la historia del imperio, lo que ejemplificó su fuerte voluntad y determinación durante los disturbios de Nika de 532, que estallaron en el Hipódromo y se intensificaron hasta convertirse en un asedio de una semana, el más violento de la historia de Constantinopla, con 30.000 rebeldes muertos y casi la mitad de la ciudad quemada o destruida, incluida la iglesia más importante de la ciudad, Santa Sofía.    Incapaces de controlar a la muchedumbre, Justiniano y sus consejeros consideraron la posibilidad de huir de la ciudad hasta que Teodora interrumpió sus deliberaciones con un conmovedor discurso en el que les convencía de quedarse y luchar, salvando así su trono.

¿Quiénes fueron Justiniano y Teodora y qué lograron?

La emperatriz Teodora (c. 497 – 28 de junio de 548), esposa del emperador Justiniano I, está considerada como la mujer más poderosa de la historia bizantina. Gracias a su inteligencia y habilidad política, fue la consejera de mayor confianza de Justiniano y utilizó su influencia para promover políticas religiosas y sociales acordes con sus intereses. Amplió considerablemente los derechos de las mujeres.

Poco se sabe de sus primeros años. Según el historiador Procopio -cuya obra histórica, según una fuente, parece un periódico sensacionalista, pero es la mejor disponible-, su padre, Acacio, era cuidador de osos en el Hipódromo de Constantinopla, un gran estadio en el que se celebraban carreras de carros y otros eventos, incluida la caza de osos. Murió cuando ella tenía 5 años.

Su madre se volvió a casar y comenzó la carrera de actriz de Teodora. Teodora tenía dos hermanas, Comitona y Anastasia, y de niña trabajó en el escenario como mimo con su hermana mayor, Comitona, antes de convertirse en actriz de pleno derecho, aunque en aquella época gran parte de lo que se denominaba actuación se llamaría más tarde eufemísticamente entretenimiento “para adultos”. Fuera del escenario era conocida por tener numerosos amantes y fiestas salvajes y por prostituirse.

Belisario

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Protegía y albergaba a los monjes que se adherían a las creencias monofisitas, utilizando incluso el Gran Palacio de Constantinopla para ello. Se dice que Justiniano se inclinó significativamente a favor del monofisismo hacia el final de su vida.

Como emperatriz, creó una casa donde las prostitutas podían vivir en paz. Trabajó a favor de los derechos matrimoniales y de la dote de las mujeres, defendió la legislación contra las violaciones y apoyó a las jóvenes que habían sido vendidas como esclavas sexuales.

Sus leyes desterraron a los burdeles de Constantinopla y de las demás ciudades importantes del imperio. Amplió los derechos de las mujeres en materia de divorcio y propiedad, prohibió la prostitución forzada y otorgó a las mujeres derechos de tutela sobre sus hijos.

Se construyeron y reconstruyeron acueductos, puentes e iglesias; la más grande de ellas fue Santa Sofía, considerada el epítome de la arquitectura bizantina y una de las mayores maravillas arquitectónicas del mundo.

Teodora esposa de Teófilo

Creció en las afueras del Imperio Bizantino con un padre que era entrenador de animales. Tras su muerte, Teodora se dedicó a ser actriz para mantener a la familia. En esta época, la profesión se consideraba escandalosa -ser actriz era sinónimo de ser prostituta-, pero Teodora aprovechó cualquier oportunidad para ascender en un sistema de clases muy rígido. En el año 516, a la edad de dieciséis años, viajó a Alejandría, Egipto, donde descubrió y adoptó el monofisitismo, la creencia de que Jesucristo era totalmente divino. Teodora se convirtió, renunciando a su anterior carrera y estilo de vida.

Teodora conoció a Justiniano I en el año 522, que en ese momento era el heredero del trono. Justiniano quería casarse inmediatamente, pero como heredero, tenía prohibido casarse con una actriz, incluso con una que se hubiera reformado. Justiniano hizo derogar esta ley al año siguiente, y ambos se casaron en 525.

Teodora y Justiniano eran conocidos por gobernar como iguales intelectual y políticamente, y Teodora fue responsable de gran parte de la reforma de Bizancio. En el año 528 se inició la construcción de la basílica de San Vitale en Rávena, Italia, construida como iglesia imperial en las afueras del Imperio Bizantino. El mosaico de la basílica, terminado en 548, representa al emperador y a la emperatriz participando en una procesión imperial, lo que significa que su papel e importancia en el gobierno del imperio son iguales.