Historia del descubrimiento de los rayos x

Historia del descubrimiento de los rayos x

Quién inventó los rayos X

Roentgen realizaba experimentos con un tubo de Crookes, un aparato de investigación bastante común en la época. (Un tubo de Crookes era una cámara de cristal, evacuada del aire lo mejor posible en aquella época, con dos piezas de metal encerradas en cada extremo que se conectaban a través de una pila). Cuando Roentgen aplicó grandes voltajes al aparato para estudiar el comportamiento de los electrones emitidos por el metal, se dio cuenta de que un trozo de material de fósforo, situado en otro lugar de la habitación, ¡brillaba!

Desconcertado por el brillo, Roentgen se encerró en el laboratorio durante las siguientes semanas para seguir investigando las misteriosas emisiones. Intentó bloquear las emisiones cubriendo el tubo primero con un trozo de cartón y luego con un trozo de madera, pero descubrió que el fósforo seguía brillando. También se dio cuenta de que cuando colocaba su mano entre el tubo y el fósforo, la luz emitida parecía presentar una imagen de su mano. Para convencerse de que no se estaba volviendo loco, Roentgen grabó esas imágenes en trozos de película, obteniendo así las primeras imágenes de rayos X de la anatomía humana.

Historia de las radiografías

Este artículo trata de la naturaleza, producción y usos de la radiación. Para el método de obtención de imágenes, véase Radiografía. Para la especialidad médica, véase Radiología. Para otras acepciones, véase Rayos X (desambiguación).

Antes de su descubrimiento en 1895, los rayos X eran sólo un tipo de radiación no identificada que emanaba de tubos de descarga experimentales. Fueron percibidos por los científicos que investigaban los rayos catódicos producidos por dichos tubos, que son haces de electrones energéticos que se observaron por primera vez en 1869. Muchos de los primeros tubos de Crookes (inventados en torno a 1875) irradiaban sin duda rayos X, ya que los primeros investigadores observaron efectos atribuibles a ellos, como se detalla a continuación. Los tubos de Crookes creaban electrones libres mediante la ionización del aire residual del tubo por medio de un alto voltaje de corriente continua de entre unos pocos kilovoltios y 100 kV. Este voltaje aceleraba los electrones procedentes del cátodo a una velocidad lo suficientemente alta como para que crearan rayos X al chocar con el ánodo o la pared de cristal del tubo[4].

El primer experimentador que se cree que produjo (sin saberlo) rayos X fue en realidad William Morgan. En 1785, presentó un trabajo a la Royal Society de Londres en el que describía los efectos de pasar corrientes eléctricas a través de un tubo de vidrio parcialmente evacuado, produciendo un resplandor creado por los rayos X.[5][6] Este trabajo fue explorado más a fondo por Humphry Davy y su ayudante Michael Faraday.

Máquina de rayos X

Este artículo pretende celebrar el 120º aniversario del descubrimiento de los rayos X. Los rayos X (rayos Roentgen) fueron descubiertos el 8 de noviembre de 1895 por el físico alemán Wilhelm Conrad Roentgen. Cincuenta días después del descubrimiento de los rayos X, el 28 de diciembre de 1895 Wilhelm Conrad Roentgen publicó un artículo sobre el descubrimiento de los rayos X: “Sobre un nuevo tipo de rayos” (Wilhelm Conrad Roentgen: Ober eine neue Art von Strahlen. En: Sitzungsberichte der Wurzburger Physik.-Medic.- Gesellschaft. 1895.). Por lo tanto, se tomó la fecha del 28 de diciembre de 1895 como la del descubrimiento de los rayos X. Este artículo describe el trabajo de Wilhelm Conrad Roentgen, Nikola Tesla, Mihajlo Pupin y Maria Sklodowska-Curie sobre la naturaleza de los rayos X. Los cuatro fantásticos -Wilhelm Conrad Roentgen, NikolaTesla, Mihajlo ldvorski Pupin y Maria Sklodowska-Curie- sentaron las bases de la radiología con su descubrimiento y estudio de los rayos X. Cinco años después del descubrimiento de los rayos X, en 1900, el Dr. Avram Vinaver hizo instalar el primer aparato de rayos X en abac, en Serbia, en una época en la que muchos países desarrollados no disponían de un aparato de rayos X, sentando así las bases de la radiología en Serbia.

Cómo funcionan los rayos X

Antes de que se inventaran las máquinas de rayos X, las fracturas de huesos, los tumores y la localización de las balas se diagnosticaban mediante un examen físico y la mejor suposición del médico. Los pacientes pagaban el precio de estos métodos.

Entonces, el 8 de noviembre de 1895, un profesor de física alemán, Wilhelm Conrad Roentgen, hizo un descubrimiento extraordinario. Tomó un tubo similar a las bombillas fluorescentes, le quitó todo el aire y lo llenó de un gas especial.

Cuando hizo pasar un alto voltaje eléctrico a través de él, el tubo emitió un brillo fluorescente. A continuación, Roentgen cubrió el tubo con un papel negro grueso y volvió a hacer pasar electricidad a través de él y observó que una pantalla recubierta de bario situada en el laboratorio comenzó a brillar.

Rápidamente se dio cuenta de que su tubo emitía una “luz invisible” o un rayo, y que este rayo podía atravesar el pesado papel que cubría el tubo. Rápidamente hizo más experimentos y descubrió que estos nuevos rayos podían atravesar la mayoría de las sustancias y proyectar sombras de objetos sólidos en trozos de película.

Llamó al nuevo rayo rayos X, porque en matemáticas la “X” se utiliza para indicar la cantidad desconocida. En un mes, Roentgen presentó su informe a la Sociedad Físico-Médica de Wurzburgo y a sus amigos físicos de toda Europa.