Cuantas veces ha ido el hombre a la luna

Cuantas veces ha ido el hombre a la luna

Quién estuvo en la Luna

Al Apolo 11 le siguieron otros seis viajes a la Luna, cinco de los cuales aterrizaron con éxito. En total, 12 hombres pisaron la superficie lunar.  Pero en 1970 se cancelaron las futuras misiones Apolo. El Apolo 17 se convirtió en la última misión tripulada a la Luna, por tiempo indefinido.

El desarrollo y el uso posterior del Skylab se retrasó debido a los problemas de desarrollo del transbordador espacial. Finalmente, el decaimiento orbital del Skylab no pudo ser detenido. El decaimiento orbital es la disminución gradual de la distancia entre dos objetos en órbita el uno del otro.

La primera nave espacial reutilizable, el Transbordador Espacial de la NASA, permitió lanzar satélites y devolverlos a la Tierra. La nave tripulada permitió a la NASA viajar para recuperar satélites dañados, arreglarlos y enviarlos de nuevo al espacio. El transbordador espacial también fue fundamental para el desarrollo de la ISS.

La Mir fue una estación espacial rusa que estuvo en funcionamiento desde 1986 hasta 2001, y fue la primera estación de investigación continuamente habitada en órbita. En ella se llevaron a cabo numerosos experimentos, y su éxito se convertiría en el modelo de la actual Estación Espacial Internacional.

Alunizaje

La historia no es amable con los que siguen los pasos de los pioneros. Probablemente sepa que Neil Armstrong fue el primer hombre que pisó la Luna. Tal vez sepa que Buzz Aldrin siguió pronto los pasos de Armstrong. Sin embargo, fueron muchos otros los astronautas que fueron a la luna cuyos nombres se han visto emborronados por las décadas posteriores.

Desde el histórico aterrizaje del Apolo 11 el 21 de julio de 1969, un total de 12 astronautas han pisado la Luna. Durante su estancia, realizaron valiosas investigaciones científicas y recogieron rocas lunares para traerlas a la Tierra.

La tripulación original del Apolo 13. De izquierda a derecha son: El comandante James A. Lovell, el piloto del módulo de mando Thomas K. Mattingly y el piloto del módulo lunar Fred W. Haise. Crédito: Wikimedia Commons/NASA.

Habría habido 14 astronautas en la Luna si la misión Apolo 13 (11-17 de abril de 1970) no hubiera sido abortada. El Apolo 13 iba a ser la séptima misión con tripulación del programa espacial Apolo y la tercera destinada a alunizar. Estaba previsto que los astronautas Jim Lovell y Fred Haise pisaran la Luna.

Alunizaje 1969

De todos los astronautas que han estado en el espacio, la mayoría de la gente, cuando se le pregunta, puede dar los nombres de los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin. Conocemos a estos dos hombres como los miembros de la tripulación del Apolo 11, y los conocemos como los primeros hombres en la Luna. Si bien estos hombres pueden haber sido las primeras personas que caminaron sobre la Luna, ciertamente no son las últimas. Entonces podemos preguntarnos: “¿Cuántas personas han pisado la Luna?”.

Desde el aterrizaje del Apolo 11 en 1969, un total de doce (12) astronautas han pisado la Luna. Después de Armstrong y Aldrin, se enviaron más astronautas a la Luna en el Apolo 12, también en 1969. Los dos astronautas del Apolo 12 fueron Pete Conrad y Alan Bean. Ambos estuvieron en la Luna durante dos días.

Luego, en 1971, la NASA envió más astronautas a la Luna en el Apolo 14. Estos dos hombres eran Alan Shepard y Edgar Mitchell. El propósito de su visita a la Luna era ayudar a profundizar en el estudio de los terremotos lunares, lo que significa que llevaron consigo instrumentos en la Luna.

El Apolo 15 llevó al siguiente grupo de astronautas a la Luna. De la tripulación, David Scott y James Irwin caminaron sobre la superficie de la Luna, y permanecieron en ella durante tres días. No pasaron los tres días enteros en el exterior, sino que pasaron casi 19 horas en total caminando o montando en la superficie de la Luna. Durante su estancia en la Luna, también recogieron rocas como muestras para su estudio.

¿Hay viento en la luna?

Fotograma de una transmisión de vídeo, tomada momentos antes de que Neil Armstrong se convirtiera en el primer ser humano en pisar la superficie de la Luna, a las 02:56 UTC del 21 de julio de 1969. Se calcula que 500 millones de personas en todo el mundo vieron este acontecimiento, la mayor audiencia televisiva para una transmisión en directo en aquella época[1][2].

Un alunizaje es la llegada de una nave espacial a la superficie de la Luna. Esto incluye tanto las misiones tripuladas como las robóticas. El primer objeto de fabricación humana que tocó la Luna fue el Luna 2 de la Unión Soviética, el 13 de septiembre de 1959[3].

El Apolo 11 de Estados Unidos fue la primera misión con tripulación que aterrizó en la Luna, el 20 de julio de 1969[4]. Hubo seis alunizajes estadounidenses con tripulación entre 1969 y 1972, y numerosos alunizajes sin tripulación, sin que se produjera ningún alunizaje entre el 22 de agosto de 1976 y el 14 de diciembre de 2013.

Estados Unidos es el único país que ha llevado a cabo con éxito misiones con tripulación a la Luna, la última de las cuales partió de la superficie lunar en diciembre de 1972. Todos los alunizajes suaves tuvieron lugar en la cara cercana de la Luna hasta el 3 de enero de 2019, cuando la nave china Chang’e 4 realizó el primer alunizaje en la cara oculta de la Luna[5].