La estrella mas grande del universo

La estrella mas grande del universo

La estrella más caliente del universo

Daniel Brown no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Si se mira al cielo nocturno, éste está lleno de estrellas. Pero sólo una fracción microscópica es visible a simple vista. De hecho, se calcula que hay 100.000 millones de estrellas en 10.000 millones de galaxias en el universo visible. Esto significa que hay aproximadamente 1024 estrellas.

La estrella con posiblemente el mayor radio es actualmente UY Scuti una supergigante roja brillante variable en la constelación de Scutum. Situada a unos 9.500 años luz de la Tierra, y compuesta de hidrógeno, helio y otros elementos más pesados similares a la composición química de nuestro Sol, la estrella tiene un radio 1708 (±192) veces mayor que el de nuestro Sol.

Es decir, casi 1.200 millones de kilómetros, lo que da lugar a una circunferencia de 7.500 millones de kilómetros. Para ponerlo en perspectiva, se necesitarían 950 años para volar alrededor de ella en un avión comercial; incluso la luz tardaría seis horas y 55 minutos en circunnavegarla. Si sustituyera a nuestro Sol, su superficie se situaría entre las órbitas de Júpiter y Saturno.

La mayor estrella de la Vía Láctea

UY Scuti es la estrella más grande del universo y empequeñece a todas las demás. Los astrónomos que trabajan en Alemania descubrieron e identificaron la estrella por primera vez en 1860 como parte de su investigación en el Observatorio de Boon. La observaron durante 740 días y comprobaron que se hacía más brillante y más tenue durante ese periodo.

El equipo la bautizó como BD-12 5055, aunque ahora la mayoría la llama UY Scuti. UY Scuti se encuentra a más de 9.000 años luz de la Tierra y se sitúa cerca del centro de la Vía Láctea. Los astrónomos le han dado el nombre de mayor tamaño en términos de diámetro. Aunque las estrellas tienen bordes borrosos y pueden cambiar de tamaño con el tiempo, esta estrella sigue siendo la más grande.

Quizá recuerdes haber aprendido que el Sol es una estrella y no un planeta en una clase de ciencias del colegio. Cuando te paras afuera durante el día y miras hacia arriba, el sol puede parecer grande en su alcance. Esto puede hacerte pensar que es la estrella más grande de la galaxia. Sin embargo, UY Scuti es varios cientos de veces mayor que el sol. Una de las razones por las que el sol parece más grande es que está más cerca de la tierra. Aunque el sol es un gran comienzo, está lejos de ser la estrella más grande del universo.

La estrella más grande conocida

Aunque el Sol es el objeto más grande de nuestro sistema solar, no es una estrella especialmente grande. Con un radio de 690.000 km y una temperatura que oscila entre 1,7 millones de grados y más de 10 millones de grados en su capa más externa, el Sol pertenece a una categoría de estrellas denominada “enanas amarillas” o “estrellas de la secuencia principal de tipo G”. Las estrellas de la secuencia principal de tipo O, B, A y F, las Gigantes y las Supergigantes tienen radios mayores que el del Sol. Si el Sol es una estrella pequeña, ¿cuáles son las estrellas más grandes del universo?  Cuando hablamos del tamaño de una estrella, podemos hablar de su diámetro (radio) o de su masa. En ambos casos, el tamaño de una estrella se compara con el tamaño de nuestro Sol. Existen varios métodos para calcular el diámetro angular estelar y diferentes métodos pueden dar como resultado diferentes diámetros estelares para la misma estrella. Además, el tamaño de una estrella puede variar con el tiempo. La mayoría de los radios estelares se expresan como promedios o rangos y las listas de las estrellas más grandes han cambiado a medida que se refinan las técnicas.  La mejor manera de ver estas estrellas más grandes es con un telescopio. Esta lista incluye las constelaciones para darte una idea de dónde mirar en el cielo. Veamos cuáles son las estrellas más grandes y dónde encontrarlas.

Cuasi estrella

A continuación se presentan las listas de las mayores estrellas conocidas en la actualidad, ordenadas por radio y separadas en categorías por galaxia. La unidad de medida utilizada es el radio del Sol (aproximadamente 695.700 km; 432.300 mi)[1].

Los diámetros angulares de las estrellas pueden medirse directamente mediante interferometría estelar. Otros métodos pueden utilizar ocultaciones lunares o de binarias eclipsantes, que pueden utilizarse para probar métodos indirectos de encontrar radios estelares. Sólo unas pocas estrellas supergigantes útiles pueden ser ocultadas por la Luna, entre ellas Antares A (Alpha Scorpii A). Ejemplos de binarias eclipsantes son Epsilon Aurigae (Almaaz), VV Cephei y V766 Centauri (HR 5171). Las mediciones del diámetro angular pueden ser inconsistentes porque el límite de la muy tenue atmósfera (opacidad) difiere dependiendo de la longitud de onda de la luz en la que se observa la estrella.

La pertenencia y el orden de las listas siguen siendo inciertos, especialmente cuando se derivan varios parámetros utilizados en los cálculos, como la luminosidad estelar y la temperatura efectiva. A menudo, los radios estelares sólo pueden expresarse como una media o estar dentro de un amplio rango de valores. Los valores de los radios estelares varían significativamente en las distintas fuentes y en los distintos métodos de observación.